Маленький, но могучий Меркурий все еще хранит много тайн

Маленький, но могучий Меркурий все еще хранит много тайн

Ракеты с ревом ожили 3 августа 2004 года, когда бесстрашный космический корабль стартовал с мыса Канаверал и отправился открывать тайны о самой маленькой планете Солнечной системы — Меркурии. Корабль-Посланник устремился к плотной маленькой планете с большими планами для изучения поверхности Меркурия, космической среды, геохимии.

Mariner 10 — первый космический корабль, который посетил несколько планет и использовал гравитацию, помогающую перелетать с одного на другой — трижды пролетал мимо Меркурия в 1970-х годах. Он вернул поразительные фотографии поверхности планеты и раскрыл то, что мы знаем об изменениях температуры, давая ученым и астрономам базовое понимание процессов.

Только две миссии посетили загадочную маленькую планету, спрятанную от солнца. Образы Меркурия Моряка открыли целый новый мир для исследования. Посланник дал бы ученым намного больше данных наряду с неожиданностями, которые астрономы никогда не могли бы себе представить.

Теперь новая миссия BepiColombo мчится к Меркурию и расширит наше понимание одной из самых интригующих планет Солнечной системы.

Несколько быстрых основ

Меркурий
Меркурий

Меркурий — самая маленькая планета в нашей солнечной системе — немного больше, чем луна — с радиусом всего 1516 миль. Если бы Земля была размером с копейку, согласно НАСА, Меркурий был бы размером с чернику.

Солнечному свету требуется всего 3,2 минуты, чтобы достичь поверхности Планеты Свифта, находящейся близко к нашему Солнцу — всего в 36 миллионов миль от звезды. Для сравнения, солнечный свет достигает Земли примерно за восемь минут. В течение дня температура поверхности Меркурия достигает 800 градусов по Фаренгейту и понижается до -290 градусов по Фаренгейту ночью, потому что на планете нет атмосферы, чтобы сохранять тепло. Так что не думай о колонизации.

У Меркурия есть так называемая экзосфера, состоящая из движущихся на солнечном ветру атомов кислорода, натрия, водорода, гелия и калия, которые отскочили от поверхности планеты. Магнитное поле безлунного Меркурия имеет силу всего в один процент от магнитного поля Земли и дико искривлено, намного сильнее вдоль северного полушария планеты, по данным New York Times. Каждое утро, на рассвете, планета подвергается воздействию микрометеороидов, сообщает NASA.

Ядро Меркурия твердое и составляет около 85 процентов радиуса планеты. Это жидкое внешнее ядро, также в основном состоящее из железа и окруженное скалистой мантией. Как и Земля, планета имеет тонкую твердую кору.

Посланник бога

NASA
NASA

4,5 миллиарда лет назад вихрь газа, камня и пыли объединился, образуя самую маленькую планету в нашей солнечной системе. Поскольку в ней нет атмосферы, планета покрыта пятнами от многих миллиардов лет воздействия астероидов и метеоритов.

При ближайшем подходе, пролетев в 142 милях от планеты со скоростью 12 000 миль в час, Мессенджер раскрыл понимание процессов на поверхности Меркурия. Большие плоские равнины, интерпретируемые как (относительно) свежие потоки лавы — еще не покрытые шрамами от ударных кратеров — показали, что планета может быть более динамичной, чем считалось ранее. Астрономы давно подозревали, что это вулканическая планета. Посланник запечатлел один пик по размеру больше, чем штат Делавэр.

Космический корабль также доказал нечто невероятное: наличие водяного льда в затененных кратерах планеты. Во время своего открытия The New York Times сообщила, что в некоторых кратерах было достаточно льда, чтобы покрыть Вашингтон, округ Колумбия, в глыбе льда глубиной две с половиной мили.

Тайна углубилась, когда показания Посланника показали, что темное, смолистое органическое вещество окружило многие ледяные отложения. Эти соединения похожи на то, что найдено на некоторых астероидах и метеоритах.

Космический корабль также обнаружил летучие вещества, такие как хлор, сера, натрий и калий на планете, согласно The Times, что означает, что у Меркурия сложная история происхождения. По словам НАСА, с момента своего создания она также сократилась на целых 14 миль.

После 11-летней миссии, 30 апреля 2015 года, Посланник упал на планету, разбив на планете воронку шириной 50 футов около кратера Яначек в Суйсей Планития.

Некоторые Небесные Странности

Меркурий, фото 2

Считается, что всего через полмиллиарда лет после его образования Меркурий был поражен гигантским астероидом, который врезался в поверхность кратера размером с Техас и вывел планету на странную продолговатую орбиту.

Странная, в форме яйца, орбита Меркурия облетает вокруг Солнца каждые 88 дней. Любопытно, что планета вращается три раза каждые две орбиты, примерно каждые 58 земных дней. Это тоже сезонная планета. Весна, лето, осень и зима абсолютно одинаковы, потому что ось, вокруг которой вращается Меркурий, почти идеально расположена вертикально.

Еще более странно, что некоторые части планеты видят два восхода солнца. Солнце заглядывает за горизонт, ненадолго опускается ниже, а затем снова поднимается до конца дня. Тот же процесс, но в обратном направлении, происходит вдоль некоторых частей планеты во время заката. Один солнечный день — полный цикл день-ночь — занимает 176 земных дней.

Примерно тринадцать раз в столетии Меркурий проходит через Солнце в пяти с половиной часах, видимого с Земли. Профессиональные и астрономы любителт могут отслеживать планету с помощью бинокля или телескопа, оборудованного солнечным фильтром, в нескольких дюймах от звезды.

Последний транзит произошел 11 ноября 2019 года. После этого следующий транзит не произойдет в течение 13 лет. Весь транзит займет пять с половиной часов, начиная с 7:35 по восточному поясному времени и заканчивая в 13:04. EST, по данным НАСА.

Люди совершают повторный визит

Меркурий, фото 3

В следующие 6 лет мы узнаем еще больше о Меркурии. BepiColombo, миссия ESA-JAXA, в настоящее время движется к планете. Он был запущен в октябре 2018 года и должен достичь планеты в 2025 году, после чего он вернет еще больше информации о самой маленькой планете нашей Солнечной системы.

Миссия состоит из двух космических аппаратов: планетарного орбитального аппарата ESA «Меркурий», который будет нести 11 инструментов, включая камеры, спектрометры (инфракрасный, ультрафиолетовый, рентгеновский, гамма-излучение, нейтрон), радиометр, лазерный высотомер и другие для зондирования планеты и магнитосферный орбитальный аппарат «Меркурий», который будет иметь сканер и всего пять научных приборов, в том числе магнитометр, ионный спектрометр, анализатор энергии электронов, детекторы холодной и энергетической плазмы и анализатор плазменных волн.

По мере приближения БебиКоломбо к стремительной планете, он будет проводить измерения экзосферы и магнитосферы планеты, собирать данные, чтобы больше узнать о происхождении Меркурия, осматривать его планетарные слои и проводить критическую проверку теории общей относительности Эйнштейна.

Но в конечном итоге (примерно через 3,5 миллиарда лет) срок действия Меркурия истечет. Ученые считают, что солнце станет ярче, расширится и поглотит Меркурий, Венеру и Землю, прежде чем в конечном итоге превратится в звезду белого карлика.

Но до тех пор, есть много времени, чтобы узнать о самой маленькой планете в нашей солнечной системе. Есть ли у него активная тектоника? Содержат ли его кратеры воду или серный лед? Есть ли на планете сияние, как здесь, на Земле?

К счастью, BepiColombo ищет ответы.

Оцените статью
Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.